Benelli Imperiale 400 – Eerste test

Charmeren kun je leren Of het een oude of een nieuwe-oude Benelli is. Iedere retro-eigenaar wordt belast met de taak een spervuur aan dergelijke vragen te ontwijken, dan wel te beantwoorden. Toch lijkt de Benelli Imperiale 400 keizerlijk bedeeld wat dit soort interessepeilingen betreft. Bij geen enkele andere test met een Triumph Bonneville, Kawasaki W800 of ander vergelijkbaar retro-materiaal werd zo vaak naar de bloedlijn van de motor in kwestie gevraagd als bij de Benelli Imperiale 400. Het uiterlijk staat dan ook als een huis – met joekels van oranje pinkers, die lange sigaarvormige demper, het geveerde zadel en de dubbele klokken aan ...
Charmeren kun je leren Of het een oude of een nieuwe-oude Benelli is. Iedere retro-eigenaar wordt belast met de taak een spervuur aan dergelijke vragen te ontwijken, dan wel te beantwoorden. Toch lijkt de Benelli Imperiale 400 keizerlijk bedeeld wat dit soort interessepeilingen betreft. Bij geen enkele andere test met een Triumph Bonneville, Kawasaki W800 of ander vergelijkbaar retro-materiaal werd zo vaak naar de bloedlijn van de motor in kwestie gevraagd als bij de Benelli Imperiale 400. Het uiterlijk staat dan ook als een huis – met joekels van oranje pinkers, die lange sigaarvormige demper, het geveerde zadel en de dubbele klokken aan het stuur. Alles klopt. Het geveerde zadel verwelkomt je zitvlak vriendelijk en dan blijkt niet enkel het uiterlijk een waarheidsgetrouwe ode aan motorfietsen uit simpeler tijden. Het zit ouderwets, maar wel in positieve zin. De zoektocht naar een kickstarter kan dan ook vroegtijdig gestaakt worden, aangezien de Imperiale juist die hoofdbestanddelen heeft die de aantrekkingskracht van klassiekers vorm geven, maar je niet opzadelt met de weerslag die verouderde techniek met zich meebrengt. Je voeten plaats je opvallend hoog op de steunen en eenmaal daar kun je niet om de immens dikke rubbers om diezelfde steuntjes heen. Het doel is trillingen dempen en daar slaagt het rubber goed in. Klassiek verantwoord schudt het een beetje, maar vervelend wordt het nooit. Waarom rijden we hem? Omdat Benelli met de Imperiale 400 een uiterst authentiek ogende moderne klassieker neerzet voor een heel vriendelijke prijs. Klinkt te mooi om waar te zijn. Dat zoeken we uit! Voorspellend of onheilspellend? Zoals gesteld vergt starten weinig fysieke inspanning. Een druk op de knop, een enkele slag van de krukas en de 374cc-eencilinder ontwaakt moeiteloos. Niet als uit een decennialange coma, maar opgewekt fris als uit een wel getimed middagdutje. De uitlaatroffel herinnert aan de specificaties, die mij al bij de eerste voorstelling een grimas op het gelaat bezorgde. Met 374 cc is de eenpitter uit Pesaro motorisch vergelijkbaar met de 390 Duke van KTM. Al is die Oostenrijker vloeistofgekoeld en voorzien van twee bovenliggende nokkenassen, terwijl de Imperiale het moet doen met een enkele nokkenas en luchtkoeling. Desondanks is het prestatieverschil even slikken, aangezien de Imperiale met 21 pk – slechts 4 pk meer dan een 125cc-A1-motorfiets mag hebben… – nog niet de helft van het vermogen van de KTM heeft. Ook op koppel loopt de Italiaan met 29 newtonmeter fiks achter op de 37 Nm van de 390 Duke. Dat gegeven, gecombineerd met de voorspellende – bescheiden – klanken van de sigaarvormige demper, lijkt zodoende eerder voor onheilspellend klanken te zorgen. Innemend van karakter Zo verwelkomend als het verende zadel bij de eerste ontmoeting is, zo innemend is ook het algehele karakter van de Imperiale 400. Vanaf het allereerste lossen van de koppeling spoort het met een vrolijke noot aan de wereld achter je te laten en vooral die specificatielijst even te vergeten. Je gaat er in mee, die charme zit erin. Het eerste verzet werk je, ondanks dat het blok een wat lange adem heeft, vlot af en opschakelen naar zijn twee gaat vervolgens niet als een warm mes door boter, maar wel doeltreffend en zonder veel moeite. De overige drie versnellingen passeren op weg naar zijn top van 130 km/u in rap tempo. Daar ligt de enige echte uitdaging voor de Imperiale; de juiste versnelling op het juiste moment te pakken hebben. Vanaf 2.500 tpm komt hij er altijd wel, maar daaronder duurt het echt wel even voor de Benelli je verzoek om gang inwilligt. Tussen 3.000 tpm en de rode lijn bij 6.000 tpm onderstreept het eencilinderblok zonder veel bombarie dat cijfers en specificaties niets zeggen als de beleving aansluit bij de wens van de bestuurder. Het doet wat moet En als de Benelli Imperiale één ding kan, is het dat: bekoren. In de stad, op buitenwegen, zelfs op de snelweg – als het echt moet – geeft-ie geen klap verkeerd en stuurt het zelfs opvallend gemakkelijk, ondanks een rijklaargewicht van 205 kilo. Van dat gewicht merk je namelijk nul-komma-nul; het laat zich gooien en het laat zich smijten. Op zijn rapport krijgt hij een ruim voldoende voor de vering, al is de veervoorspanning wat opschroeven voor een gezonde Hollandse jongen als ik – met 83 kilogram – een must en een mogelijkheid. Wat de remmerij betreft krijgt-ie vervolgens een voldoende, simpelweg omdat het precies doet wat het moet. Geen Joe Bar-achtige praktijken en ook niet alsof je een anker in de berm werpt; het remt. Dat tweekanaals-ABS van de partij is, is een geruststelling maar zelden een must. Uitgelezen inzetgebied Al met al is de Benelli Imperiale 400 vooral een ‘people pleaser’. Wat je ervan vraagt, doet-ie. Of het nu woon-werk is, stadsverkeer, een ritje over de dijk of door de polder. Zelfs een stuk snelweg draait hij de spreekwoordelijke hand niet voor om. Toch blinkt deze Italiaanse charmeur in al zijn bescheidenheid vooral uit in de ritjes die je zonder reden maakt. Een uurtje kachelen of een rondje tuffen klinkt oneerbiedig, maar het is het uitgelezen inzetgebied van de Imperiale. Verslavend leuk en verrassend gemakkelijk combineert deze dieprood gelakte Italiaan het praktische van heden ten dage met de inherente schoonheid van de klassiekers van weleer. Als een ferme streep onder zijn CV, heeft de Benelli tot besluit nog een wapenfeit van jewelste. Charmeren kun je leren en de Benelli Imperiale 400 leert je dat voor geen euro meer dan €4.499,-. Zelfs de prijs is dus klassiek verantwoord betaalbaar. Conclusie Hoe graag je wellicht ook zou willen, laat de Benelli Imperiale 400 zich moeilijk op foutjes betrappen. De dingen die je wellicht aan zou kunnen grijpen, zijn eenvoudig te weerleggen. Natuurlijk trekt hij met 21 pk bepaald niet de tegels uit de stoep en klinkt de 374cc-eencilinder heel vriendelijk als-ie van leer trekt. Toch voelt elke puntje dat je aan zou kunnen merken uiteindelijk geoorloofd. Het hoort erbij en doet een duit in het zakje om het glimlach ontlokkende klassieke uiterlijk in fysieke zin kracht bij te zetten. In elk opzicht rijdt de Imperiale als een oude motorfiets zonder de nadelen van een daadwerkelijk oude motorfiets. Desondanks is de uiterst vriendelijke prijs geen excuus om dingen recht te praten. Er zit een groot verschil tussen dat iets goed is ‘…voor dat geld’ en ‘gewoon goed, zeker voor dat geld’. De Benelli Imperiale 400 schaart zich in de tweede categorie. Met verve. PLUSPure old-school eenvoud, op een goede manier. Ouderwets vriendelijk geprijsd ook! MINBepaald geen krachtpatster OPZADELEN!Benelli levert de Imperiale 400 desgewenst ook met een set zadeltassen. Die zadeltassen zijn alleen niet standaard, maar met een adviesprijs van € 465,-, inclusief bevestigingsmateriaal, geeft het desalniettemin wel een praktische impuls aan de Imperiale zonder meteen een fortuin te kosten. Zeker voor diegene die de Benelli als stadsbrommer wil inzetten bepaald geen slecht idee. TestlocatieNederland OmstandighedenFris ,maar zonnig TemperatuurTussen de 10 en 16 graden Totaal testkilometers500 kilometer BijzonderhedenIs de benzine spotgoedkoop, kun je het door het lage verbruik nog niet hamsteren… Technische gegevens Benelli Imperial 400 MOTORType    luchtgekoelde eencilinder, viertakt, SOHC Cilinderinhoud 374 cc Boring x slag  72,2 x 90,0 mm Kleppen/cilinder         4 Compressieverh.        8,5:1 Carburatie       injectie Koppeling       natte mulitplaat Transmissie    vijfbak Eindoverbrenging       ketting PRESTATIES Maximaal vermogen  21 pk (15,5 kW) @ 5.500 tpm Maximaal koppel        29 Nm @ 4.500 tpm ELEKTRONICA Motor  -Rijwielgedeelte           ABS RIJWIELGEDEELTE Frame stalen wiegframe Vering voor     telescoopvoorvork Stelmogelijkheden     geen Vering achter  twinschokdemper Stelmogelijkheden     veervoorspanning Veerweg v/a   121/55 mm Rem voor        enkele 300mm-schijf met dubbelzuigerklauw Rem achter     enkele 240mm-schijf met enkelzuigerklauw Banden v/a     110/90-19, 130/80-18 MATEN & GEWICHTEN Gewicht          205 kg (rijklaar) Tankinhoud     12 liter PRIJS & INFOPrijs€ 4.499 Prijs België     € 4.499,- Importeur       Moteo Nederland BV Internet           www.benelli-motoren.nl Wielbasis        1.440 mm Balhoofdhoek n.b. Naloop n.b. Zithoogte        780 mm Tekst: Nick Enghardt Fotografie Jowin Boerboom

Doorgaan met lezen?

Om verder te lezen heb je een abonnement nodig. Heb je die al? Dan kun je hier inloggen.

Wil je graag toegang? Kies dan één van onze abonnementen, dat kan al vanaf €2,99 per maand.

MotorNL Digitaal €2,99 per maand

Maandelijks opzegbaar

Alle artikelen uit MOTO73, Promotor en Classic & Retro lees je iedere dag vers online via onze Premium artikelen of de (downloadbare) bladerbare PDF magazines.

Classic & Retro €49,50 per jaar

6 Edities + alle opties van MotorNL Digitaal

Proeflezen? Klik hier

Het prachtige dikke magazine Classic & Retro is iedere twee maanden weer een feest om te lezen. Klassiekers, test, techniek, alles vind je terug in Classic & Retro. Inclusief digitale toegang op Motor.nl (Premium artikelen) en bladerbare (en downloadbare) PDF magazines.

Promotor €64,95 per jaar

10 Edities + alle opties van MotorNL Digitaal

Proeflezen? Klik hier

Het beste magazine voor toerrijders valt iedere maand weer bij je in de bus. Motortests, leuke routes om zelf te rijden, producten en meer. Inclusief digitale toegang op Motor.nl (Premium artikelen) en bladerbare (en downloadbare) PDF magazines.

MOTO73 €93,50 per jaar

22 Edities + alle opties van MotorNL Digitaal

Proeflezen? Klik hier

Iedere twee weken krijg je de laatste motortests, achtergrondverhalen, columns en sportnieuws direct op je deurmat. Maar daar houdt het niet op! Inclusief digitale toegang op Motor.nl (Premium artikelen) en bladerbare (en downloadbare) PDF magazines.

MotorNL Nieuwsbrief

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief of aanbiedingen en blijf iedere week op de hoogte van al het nieuws, motortests, leuke routes of aanbiedingen.






Hierbij geef ik toestemming om me via email, met de informatie die ik in dit formulier opgegeven heb, nieuwsbrieven te sturen.

Uitschrijven kan op elk moment, onder iedere nieuwsbrief staat onderaan een link om uit te schrijven. We hebben je privacy hoog in het vaandel, onze privacy policy is op de website te lezen. Als je dit formulier instuurt, dan ga je akkoord met de voorwaarden genoemd in de privacy policy.


Over de auteur

Visueel ingestelde allround creative die sinds 2014 actief is in de motorbranche. Brengt voor MotorNL offline en online samen.

Misschien vind je dit ook interessant?