De Alpen: Seven Summits

De Seven Summits zijn de hoogste bergen van de zeven alpenlanden, een fantastisch motorschouwspel tussen de drie- en vierduizend meter. Ook de bijrollen zijn goed bezet, met passen die je altijd graag ziet of het nu de eerste, de tweede, de derde of de vierde keer is en die je niet, zoals de meeste bergen, alleen van onderaf beleeft.

Reisgenoot reinier is zelf een tweeduizender. Met 2.000 millimeter behoort hij tot de zeer groot uitgevallen mensenexemplaren. Op de een of ander manier past zijn postuur gewoon niet bij waar hij tot nu toe het liefst reed: de binnendijkjes op een koffie- en snackrondje tussen arnhem en rotterdam. Tijd om daar verandering in te brengen. Het wordt tijd dat de man van twee meter toepasselijkere reisdoelen in het vizier neemt. En waar kan dat beter dan in de alpen? Dus op naar de seven summits, de hoogste toppen van de zeven alpenlanden. Daarvoor hoef je niet meteen een bergbeklimmersuitrusting mee te nemen, want met een yamaha tracer 900 kan het ook. Heel goed zelfs.

Mont Blanc

Eerst een lange snelwegrit richting Zwitserland via een route naar keuze, dan lekker sturen op de fenomenale paswegen over de Col de la Forclaz, want dankzij het overzichtelijke verloop kun je er een goed tempo op na houden. Door Chamonix en Les Houches tot aan de afslag omhoog naar Merlet, een dierenpark met uitzicht op de Mont Blanc. Wat als gevolg van weelderige flora en ware ‘wolkenbergen’ geenszins vanzelfsprekend is, want de met zijn 4.810 meter hoogste berg van Frankrijk – en zelfs de hele Alpen – blijkt vaak behoorlijk mensenschuw. Nog minder is het uitzicht in de tunnel onder de Witte Berg, die we na een comfortabele nacht in Chalet Hôtel Les Capanules gebruiken om met de nodige tijdsbesparing via Aosta bij ons volgende doel in Italië aan te komen. Door dit afsnijden voelen we ons wel een klein beetje als Japanners die ‘The Alps in four days’ doen.

Gran Paradiso

De volgende piek. In Italië is dat de 4.061 meter hoge Gran Paradiso. We naderen vanuit het filegevoelige Aosta-dal via een geasfalteerde achtbaan omhoog naar het hooggelegen dal Valsavarenche. Geen doorgaand verkeer, dat scheelt. De Tracer verliest op hoogte wat pk’s en laat in de haarspeldbochten bij Imrod merken dat hij weliswaar van helemaal onderuit kan trekken, maar liever wat meer toeren maakt. Uiteindelijk staan we met twee stukken taart in de kiosk van camping Pont Breuil, het eindpunt van deze kloof. Wat geeft het dat we de Gran Paradiso alleen op een ansichtkaart in volle glorie zien, we hebben lekker gereden! Terug naar Aosta, daarna vlot over de grandioze Col du Grand St. Bernard en een verbindingsetappe tussen Martigny en Visp tot aan de volgende top in Zwitserland. Wie denkt dat daar de Matterhorn de hoogste is, zit ernaast, zij het maar net.

Dufourspitze

Hij meet 4.634 meter, de Dufourspitze, en is daarmee 156 meter hoger dan de markante Matterhorn. Voor de overnachting in de aanloop naar de bergtop hebben we daarom niet Zermatt, maar Saas Fee in een dal verder uitgekozen. We belanden echter een paar kilometer verderop in Saas Grund, bij Mira’s pension Schönblick, Restaurant und Gästezimmer. Vakantie zoals dertig jaar geleden, simpel en authentiek. De eetzaal is een voormalige disco, de kamers zijn zonder opsmuk, maar direct voor je als je uit het raam kijkt: de Mischabel, alias Mistgabel. Een bergmassief waarvan de hoofdpiek, de Dom, met 4.545 meter de hoogste berg is en waarvan de basis volledig in Zwitserland staat. De Dufourspitze staat daarentegen al met één been in Italië.

De Seven Summits

Montblanc (4.810 meter), Frankrijk
Dufourspitze (4.634 meter), Zwitserland
Gran Paradiso (4.061 meter), Italië
Großglockner (3.798 meter), Oostenrijk
Zugspitze (2.962 meter), Duitsland
Triglav (2.864 meter), Slovenië
Vordere Grauspitze (2.599 meter), Liechtenstein

Donderdagmorgen al om zes uur licht onder een azuurblauwe hemel de roodbruine Dom op. Wat kunnen hoogtemeters, coördinaten en landsgrenzen dan nog schelen, die berg is de mijne! Wat telt, is de weg naar boven. Die is vanaf hotel Schönblick tot aan het einde van het dal bij het Mattmark-stuwmeer tegelijk ontspannend en vol met haarspeldbochten. Een feest, ongeacht of je ergens de Dufourspitze kunt herkennen. In plaats van ansichtkaarten van de Zwitserse Summit zijn er in Saas Grund trouwens alleen maar exemplaren van de Dom te vinden. Maar ja, wie vraagt er in Amsterdam nu ook naar souvenirs van Feyenoord.

Passen rijden

De ploeg is de ster. Analoog aan deze voetbalwijsheid geldt voor de volgende etappe: in plaats van de volgende piek is de ‘passenploeg’ de ster. Die staat er garant voor dat er flink op- en afgereden kan worden. We lopen warm door het brede dal van de Rhone, langs oeroude houten huizen die als toeschouwers langs het speelveld staan, voordat in Gletsch de slingers van de Grimselpas opduiken, als een reusachtige spaghetti. Die gaan we vandaag echter niet verorberen, want we slaan rechtsaf naar de Furkapas, die al in 1964 een zekere James Bond in Goldfinger onzeker maakte. Ook daar genoeg haarspeldbochten, wat de 28 kilometer over de pas tot een magneet maakt voor motorrijders van elke soort, van routinier tot debutant. ‘Sommigen vallen bij het groeten bijna van hun motor’, merkt Reinier op. En stelt na de volgende klassieker, de Klausenpas: ‘Op het eerste stuk heb ik meer links langs de rotswand dan rechts naast de afgrond gereden. Die dunne palen voor de vangrail zien er uit als tandenstokers. Je moet hier geen hoogtevrees hebben.’

Bikini-klettern

Maar waar is nu de Vordere Grauspitze, de hoogste berg van Liechtenstein, verstopt? De piek meet 2.599 meter en is beslist de minst bekende van de Seven Summits. In elk geval is er in het kleine vorstendom, behalve voor kastelen en financiële constructies, ook nog ruimte voor een bochtige weg: de route van Triesen naar Malbun. Daarop gaan we op zoek naar een uitzicht op de gezochte bergpiek. Tevergeefs. We krijgen echter nog wel een flinke adrenalinestoot, waaraan een voor ons uit razende Subaru Impreza niet geheel onschuldig is. We rijden ons doel Malbun binnen, waar we kamers betrekken in het functionele, geheel uit hout opgetrokken Alpin-Resort JUFA. Op de balie van de receptie ligt een flyer met de aankondiging ‘Bikini-klettern am Eisturm in Malbun’, gesierd met een ‘coole’ blondine. Het beklimmen van die ijstoren klinkt ineens als een boeiende sport.

We trekken ’s morgens onze Lederhosen weer aan en bij de afdaling in het levendige Rheintal krijgen we toch nog – inmiddels goed geïnformeerd – een uitzicht op de Grauspitze. Vaduz, Feldkirch, Bludenz: bij wijze van spreken ogen dicht en erdoorheen.

Zugspitze

Een voetbalwedstrijd duurt negentig minuten en soms moet je op de volgende treffer nu eenmaal geduldig wachten. Vandaag rijden we naar Stuben, waar we op de Dritte Arlberg Automobil Renn Slalom stuiten. In het startveld zien we krasse auto’s uit het tijdperk van de stomme film. De voetsteunen schrapen over het asfalt op de Flexen-pas, grote massa’s vakantievierders in Zürs en Lech, kronkelweggetjes tot aan Warth en dan schakellui in de zesde versnelling door het Lechtal richting Reutte. We rijden de afslag naar de geweldige Hahntenjoch voorbij, maar niet die naar het Namloser Tal. Ook weer een schier eindeloos lint van kunstzinnig gevormde bochten.

We maken een pitstop in Berwang op het terras van Restaurant-Café Mirabell, met Apfelstrudel en uitzicht op de Zugspitze. Als je wilt, kun je met een kabelbaan de hoogste berg van Duitsland op: 2.962 meter meet de piek. Je kunt gaan vanaf de Eibsee bij Garmisch-Partenkirchen of anders met de Tiroler Zugspitzbahn vanaf Ehrwald. Per rit kost het € 46,50. Wij slaan even over, want we hebben motoren voor onze plezierritten. De ‘Top van Duitsland’ bekijken we dus van een afstand en we reizen verder.

Großglockner

Nog ruim 220 kilometer tot aan Servus Großglockner. Via Vorderriß, de Achensee en de Gerlospas – waarvan de weg met zijn vele haarspeldbochten elke keer weer een genot is om te rijden – komen we in elk geval tot aan Mittersill, waar we onderdak vinden in Hotel Wieser. Het Weiszhaus blijkt ook om tien uur nog pizza te serveren. En wat krijg je op de Großglockner Hochalpstraße voor een tol van € 26,-? Nou, een technisch meesterwerk, door middel van ettelijke tunnels gevormd tot een totaal kunstwerk van 48 kilometer en 36 haarspelden. Het hoogtepunt is de Edelweissspitze met zijn legendarische klinkerpassage, een uitzichttoren en de bijna buitenaardse overnachtingsmogelijkheid in de Edelweisshütte op 2.572 meter hoogte. Vergeleken met deze serene plek lijkt vervolgens de Kaiser-Franz-Josefs-Höhe meer op een kermis, met een enorme parkeergarage zoals bij een winkelcentrum. De koopwaar: uitzicht op de 3.798 meter hoge Großglockner, de Summit van Oostenrijk. En uitzicht op de Pasterze, ooit het eeuwige ijs, waar je de gletsjer langzaam kunt zien sterven. Hier is de klimaatverandering in elk geval zichtbaar.

Triglav

Vierenhalf uur later volgt de zevende Summit: de 2.864 meter hoge Triglav in Slovenië. We hebben de verkeersarme Naßfeld-pas met zijn twee gezichten inmiddels achter ons gelaten. Twee gezichten, want op de noordflank heb je prachtig asfalt om heerlijk op te sturen, maar op de zuidflank ligt er verweerd wegdek met spoelgaten en een tunnel met een krappe, knijpende haarspelbocht erin. Nu gaan we dus nog een laatste keer het landschap afzoeken, nu op zoek naar de Triglav. Voor bergbarbaren als wij is het niet zo gemakkelijk om de ‘driekop’ te vinden tussen al zijn gelijkvormige soortgenoten in de Julische Alpen. Maar zo erg is het niet, want de steile Skrlatica-wand en andere scherpe tongbrekers langs de Vršič-pas met zijn 49 haarspeldbochten – die deels met klinkers zijn geplaveid – door het nationaal park Triglav zijn prachtige alternatieven en dus completeren we onze piekenverzameling gewoon met nog een extra ansichtkaart.

Totale Afstand: 1400262 m
Download deze route

Download, GPX, GDB, ITN

Reisinformatie

Als boeien in een stormachtige zee markeren de Seven Summits de hoogste bergpieken van de zeven Alpenlanden. Met de motor kom je weliswaar niet op de toppen zelf, maar de zee aan rotsen rondom de Summits is gevuld met fantastische passen en dalen. Alleen daarvan word je al bijna duizelig, zoveel moois zie je om je heen. En als je echt verder naar boven wilt, dan neem je een kabelbaan of je trekt de wandelschoenen aan.

Heenreis

Vanaf bijvoorbeeld Rotterdam is het over de snelweg via Brussel, Dijon en Genève ongeveer 930 kilometer naar Chamonix aan de voet van de Mont Blanc. Als alternatief voor deze volgens de routeplanner snelste, maar niet kortste route kun je ook de 900 kilometer lange route via Luxemburg en Lausanne nemen, waarbij je het laatste stuk rijdt vanaf Martigny over de bochtenrijke Col de la Forclaz.

Reisperiode

In verband met passluitingen vanwege sneeuw zijn veel Alpenpassen doorgaans slechts van juni tot oktober berijdbaar.

www.ace.de (ga onder ‘Reisen’ naar ‘Reiseinformationen’ naar ‘Alpenpässe’).

Hotels

– Niet ver van Chamonix, met uitzicht op de Mont Blanc, het rustige Chalet hotel Les Campanules, route de Coupeau 450, F-74310 Les Houches, tel: 00-33-450544071, www.hotel-campanules.com.

– Aan de Italiaanse kant van het Mont-Blanc-massief vind je aan het einde van de Val Ferret het Hotel Lavachey, Località Lavachey 1, Val Ferret C.P. 5, I-11013 Courmayeur Mont Blanc, tel: 00-39-0165869723, www.lavachey.com.

– Geen luxe, maar wel zicht op de Dom, de hoogste berg die volledig in Zwitserland staat, biedt Pension Schönblick, Zer Briggu, CH-3910 Saas-Grund, tel: 00-41-279572249, www.ferienhaus-schoenblick.ch.

– Zoals de naam belooft: bovenop de pas staat het nostalgische Hotel Klausenpasshöhe, Klausenstrasse 91, CH-6465 Unterschächen, tel: 00-41-418791164, www.klausenpasshoehe.ch.

– Via een bochtige bergweg kom je in Liechtenstein bij het familiehotel Hotel Turna Malbun, Im Malbun 55, FL-9497 Triesenberg, tel. 00-423-2655040, www.turna.li; in dezelfde plaats is er ook het functionele JUFA Hotel Malbun Alpin Resort, Malbunstrasse 60, FL-9497 Malbun, tel: 00-423-3992000, www.jufa.eu/hotel/malbun.

– Duidelijk dichter bij het Namloser Tal dan bij de Zugspitze ligt het Gästehaus Zugspitzblick, Berwang 133, A-6622 Berwang, tel. 00-43-56748375, www.mirabell-zugspitzblick.at.

– Met het Nationale parkcentrum Hohe Tauern bijna voor de deur: Hotel Wieser, Hintere Landstraße 31, A-5730 Mittersill, tel: 00-43-65624340, www.hotel-wieser.at.

– Omgeven door 37 drieduizenders kun je bij de Großglockner zeer exclusief overnachten in de Edelweisshütte, Taxenbacher Fusch 100, A-5672 Fusch an der Großglocknerstraße, tel: 00-43-65457425, www.edelweissspitze.at.

– Langs de noordelijke opgang naar de Vršič-pas heb je in Kranjska Gora bijvoorbeeld Pension And Restaurant Milka, Vršiška cesta 45, SL-4280 Kranjska Gora, tel. 00-386-70169566, www.pensionmilka.com.

Kamperen

Op de volgende locaties kun je je tent pal langs de beschreven route opzetten:

– Hobo Camping in Val Veny, www.campinghobo.com.

– Camping Schönblick’ in Saas Grund, www.campingschweiz.ch.

– Camping Pont Breuil im Valsavarenche, www.campingpontbreuil.com.

– Zugspitz Resort aan de Oostenrijkse kant van Duitslands hoogste berg, www.zugspitz-resort.at/camping/campingurlaub-tirol-zugspitze.

– Nationalpark Camping Großglockner’ aan de Hochalpenstraße, www.nationalpark-camping.at.

– Camping Trenta Sergej Bolčina s.p, ten zuiden van de Vršič-pas en direct aan de bergrivier Isonzo, www.soca-trenta.si/en.

Trips naar de toppen

– Vanaf Chamonix zweeft de kabelbaan omhoog naar de witte wereld van de Mont Blanc, naar de 3.842 meter hoge Aiguille du Midi, www.chamonix.com/aiguille-du-midi.

– Voor de Zugspitze zijn er zelfs drie comfortabele mogelijkheden: vanaf de Eibsee bij Garmisch-Partenkirchen een kabel- en een tandradbaan, vanaf Ehrwald de Tiroler Zugspitzbahn, www.grainau.de/preise, www.zugspitze.de, www.zugspitze.at.

– De gemakkelijkst op eigen kracht te bedwingen vierduizender van de Seven Summits is de Gran Paradiso, start van de beklimming vanaf de schuilhut Rifugio Vittorio Emanuele II, te bereiken via Pont aan het einde van de Valsavarenche, www.rifugiovittorioemanuele.com.

Literatuur en kaarten

‘The Seven Summits der Alpen’ van uitgeverij Bruckmann (€ 26,99) beschrijft 42 droomreizen op en rond de hoogste pieken van de zeven Alpenlanden.

Voor het overzicht is er de scheur- en waterbestendige wegenkaart Alpen (schaal 1:550.000), Reise Know-How Verlag, € 9,95. Daarnaast eventueel gedetailleerde landkaarten, van Michelins regiokaart 523 Rhône-Alps (1:200.000) voor € 10,95 tot Slovenië (1:150.000) van Freytag & Berndt voor € 10,90.

Websites

www.france.fr; www.chamonix.com; www.italia.it; www.lovevda.it; www.myswitzerland.com; www.saas-fee.ch/de/saastal; www.liechtenstein.li; www.gapa.de; www.austria.info; www.grossglockner.at; www.slovenia.info; www.alpenpass.co; www.alpenrouten.de; www.seven-summits-der-alpen.de.

MotorNL Nieuwsbrief

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief of aanbiedingen en blijf iedere week op de hoogte van al het nieuws, motortests, leuke routes of aanbiedingen.

Ik meld me hierbij aan voor de volgende mailinglijsten:




Vul een geldig emailadres in
Dat adres bestaat al in ons bestand
The security code entered was incorrect
Dank voor je aanmelding

Gerelateerd

REAGEER OP DIT ARTIKEL