‘Hij wil nog een keer vlammen’

Aanstaande zondag (4 januari) start de Dakar Rally, één van werelds mooiste motorsportevenementen. Samen met Eric Verhoef blikken we vooruit op de race, en wel tweemaal. Vandaag staan de Nederlanders centraal, morgen werpt de voormalig Dakar-rijder een professionele blik op de topkandidaten van Dakar 2015.   

Gaat Frans Verhoeven nog een rol van betekenis spelen in de Dakar van 2015?
‘Ik weet niet of je daar van uit kunt en moet gaan. Tuurlijk, Frans heeft etappes in het verleden gewonnen en daar neem ik mijn petje voor af, evenals de prestatie om tweemaal in de top-tien van het eindklassement te eindigen. Echter, de top wordt steeds breder en dat maakt het er allemaal niet gemakkelijker op. Ik ben dan ook reuze benieuwd hoe Frans het zal gaan doen. Hij wil nog een keer vlammen, want zoals ie vorig jaar gestrand is, zo wil je niet stoppen met het spelletje. Die klimt nu dus nog eenmaal in het zadel en wil gewoon de finish halen. Plus natuurlijk een goede prestatie neerzetten, zodat ie met een voldaan gevoel een andere rol kan pakken. Dat heeft ie natuurlijk al enigszins aangezwengeld met het begeleiden van Robert (van Pelt, red.).’ 

Als je een voorspelling moet doen? Waartoe is Verhoeven nog in staat?
‘Hij kan zeker nog wel rond plek tien finishen, met al zijn ervaring. Ik denk dat Frans het dit jaar slim gaat aanpakken en meer de kat uit de boom zal gaan kijken. Dat verwacht ik in ieder geval.’

Eventueel nog een etappe winnen?
‘Om eerlijk te zijn denk ik niet dat het mogelijk zal zijn, dat ie daar niet meer de pure snelheid voor heeft. In ieder geval is het een moeilijk opgave, maar ik denk dat hij ook moet kiezen om voor het een of het ander te gaan. Dagresultaten of een mooie einduitslag. Hij heeft altijd op niveau gepresteerd, maar Frans is nu toch wel enigszins over zijn piek heen. Het kan weleens zijn laatste Dakar zijn en dus ga ik ervan uit dat hij af wil sluiten op een mooie plek in het klassement. Liever dan alles op alles te zetten om nog een etappe te winnen, denk ik zo.’ 

Zijn er andere Nederlanders die voor een verrassing kunnen gaan zorgen?
‘Waar we rekening mee moeten houden zijn twee ‘upcoming’ mannen, Robert van Pelt en Hans Vogels. Ze hebben vorig jaar beiden super gepresteerd en dat via een totaal andere weg. Mooi om te zien. Hans werd beste debutant en toonde veel karakter. Hij is realistisch genoeg om in te zien dat Dakar hem nu geen profbestaan gaat opleveren en wordt tevens vader en koos voor een maatschappelijke carrière. Knappe beslissing, aangezien iedereen op sportief gebied toch altijd het hoogst haalbare wil bereiken. Ik zie in hem een heel goede privé-rijder, zoals een Pal-Anders Ullevalseter ook altijd was. Vogels gaat ver komen en dat verwacht ik ook van Robert. Hij heeft echt stappen gemaakt, door in het team met Verhoeven te zitten. Zo reed hij een goede Serres Rally en kon zich optimaal voorbereiden op deze Dakar. Eveneens in staat om top-twintig te rijden. Gaat leuk worden om te zien hoe zij het er van af brengen.’

En dan hebben we ook nog Jurgen van den Goorbergh.  
‘Zeker, die behoren we niet te vergeten. Jurgen heeft een missie en als ie dat eenmaal in zijn hoofd heeft zitten, dan gebeurt er altijd iets. Die wil dat kistklassement winnen en dat zie ik hem zeker wel doen. Technisch handig, rijdt super. En automatisch kom je dan bij de eerste dertig terecht, waar hij ook thuishoort.’ 

En buiten dat viertal? Zijn er nog andere Nederlanders die voorin mee kunnen doen?
‘Dat durf ik niet te zeggen, want die jongens ken ik allemaal niet even goed. Wel vind ik het echt mooi om te zien dat er weer genoeg mannen aan de start staan die een droom gaan waarmaken. Hoewel Dakar geprofessionaliseerd is, kan dat nog altijd. Als ik die stukjes dan lees, dat hun droom uitkomt, daar herken ik mezelf in. Prachtig! Dan is uitrijden al een prestatie op zich natuurlijk.’ 

Morgen deel twee van onze voorbeschouwing op de Dakar Rally 2015.

Foto Verhoeven: Yamaha Motor Nederland

MotorNL Nieuwsbrief

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief of aanbiedingen en blijf iedere week op de hoogte van al het nieuws, motortests, leuke routes of aanbiedingen.






Hierbij geef ik toestemming om me via email, met de informatie die ik in dit formulier opgegeven heb, nieuwsbrieven te sturen.

Uitschrijven kan op elk moment, onder iedere nieuwsbrief staat onderaan een link om uit te schrijven. We hebben je privacy hoog in het vaandel, onze privacy policy is op de website te lezen. Als je dit formulier instuurt, dan ga je akkoord met de voorwaarden genoemd in de privacy policy.


Over de auteur

De redactie van Motor.nl bestaat uit alle redactieleden van MOTO73 en Promotor. Redacteuren Marien Cahuzak, Jan Kruithof, Nick Enghardt, Maikel Sneek en diverse freelancers zijn dagelijks actief voor Motor.nl.