Takahisa Fujinami: de grote kleine onbekende recordman stopt

Vraag een willekeurige sportliefhebber welke recordman er dit jaar stopt en iedereen zal beginnen over Valentino Rossi. Of over Tony Cairoli. Maar waarschijnlijk nooit over Fujigas, ofwel Takahisa Fujinami. Toch was de 41-jarige Japanner er ook al vanaf 1996 bij en werd eenmaal wereldkampioen en eindigde in al die jaren bij de beste zeven in de WK-eindstand. Alsjeblieft. Het is niet veel sporters gegeven om meer dan twintig jaar bij de wereldtop te horen, maar Takahisa Fujinami behoort zonder twijfel tot die bijzondere, selecte groep. In 1996 ging hij in zijn eerste WK-wedstrijd van start en een jaar later boekte hij al ...
Vraag een willekeurige sportliefhebber welke recordman er dit jaar stopt en iedereen zal beginnen over Valentino Rossi. Of over Tony Cairoli. Maar waarschijnlijk nooit over Fujigas, ofwel Takahisa Fujinami. Toch was de 41-jarige Japanner er ook al vanaf 1996 bij en werd eenmaal wereldkampioen en eindigde in al die jaren bij de beste zeven in de WK-eindstand. Alsjeblieft. Het is niet veel sporters gegeven om meer dan twintig jaar bij de wereldtop te horen, maar Takahisa Fujinami behoort zonder twijfel tot die bijzondere, selecte groep. In 1996 ging hij in zijn eerste WK-wedstrijd van start en een jaar later boekte hij al zijn eerste overwinning. Dat is nog steeds een memorabele zege, want met 17 jaar en 237 dagen was hij destijds de jongste winnaar ooit van een WK-wedstrijd. Nu bijna een kwart eeuw later is hij dat nog steeds! Dat jaar eindigde hij als vijfde in het WK. In de twintig daarop volgende seizoenen stond hij altijd bij de eerste vijf in de WK-eindstand, met als absoluut hoogtepunt de wereldtitel in 2004. Dit jaar zegevierde hij in de Italiaanse ronde van het WK. Dat leverde hem een tweede leeftijdsrecord op: met 41 jaar en 151 dagen is hij in de trial de oudste winnaar ooit van een WK-wedstrijd. De Japanner heeft nog een record op zijn naam staan. Toen hij recent in Portugal zijn laatste GP reed was dat zijn 355e. Geen enkele andere trialist heeft zoveel WK-wedstrijden gereden. Geen record is zijn aantal overwinningen, maar met 34 zeges staat hij op de vijfde plaats. Het aantal podiumplaatsen in ogenschouw nemend staat hij nog een plaatsje hoger, vierde achter Adam Raga, Toni Bou en Dougie Lampkin. WorldSBK: Interview Garrett Gerloff: ‘Bijzonder dat ik teamgenoot mocht zijn van Rossi’ Fantastische jaren Takahisa Fujinami was pas drie toen hij al op een crossmotortje ging rijden. Een paar jaar later stapte hij over op de fiets en ging daarmee trial rijden. Maar het leek hem toch leuker om dat op een motor te doen. Hij was nog maar dertien toen hij al bij de senioren in het Japanse kampioenschap ging rijden. Twee jaar later werd hij in 1995 de jongste nationale kampioen ooit. Nog maar zestien jaar oud vond Honda de tijd rijp om hem naar het wereldkampioenschap te sturen. Alle 26 seizoenen in het WK kwam hij uit voor Honda, al heette de motor Montesa of Montesa-Honda. Over merktrouw gesproken! ‘Na 26 jaar vind ik het tijd om mijn carrière te beëindigen’, aldus Fujigas. ‘Dankzij de steun van velen was het voor mij mogelijk zo lang de trialsport professioneel te beoefenen. En dan ook nog op een mij tevreden stellend niveau. Het zijn 26 fantastische jaren geweest. Honda Racing bedankt dat ze mij een motor beschikbaar stelde om al op mijn zestiende in het wereldkampioenschap te kunnen uitkomen. Ik ben er trots op dat ik tot het eind voor dit team heb kunnen rijden. Ik kan me nog mijn debuut in Spanje herinneren, de eerste zege in Duitsland, het rijden vanaf 2000 in de Japanse GP in Motegi voor een enthousiast publiek en de vreugde van de wereldtitel in 2004. Het zit er nu op.’  Wat Takahisa Fujinami nu gaat doen? Hij heeft nog geen idee… ‘Ik kan het eigenlijk niet geloven. We hebben samen in het team gezeten vanaf 2007 en het zal vreemd aanvoelen om zonder jou verder te gaan. We hebben geweldige momenten meegemaakt. Het voelt als een eer dat ik je teamgenoot ben geweest.’ Teamgenoot Toni Bou, 29-voudig wereldkampioen. Ook Takahisa Fujinami heeft een meerijder die hem het juiste spoor aanwijst.

Doorgaan met lezen?

Om verder te lezen heb je een abonnement nodig. Heb je die al? Dan kun je hier inloggen.

Wil je graag toegang? Kies dan één van onze abonnementen, dat kan al vanaf €2,50 per maand.

MotorNL Digitaal vanaf €2,50 per maand

Alle artikelen uit MOTO73 en Promotor lees je iedere dag vers online via onze Premium artikelen en bladerbare PDF magazines.

Of maak een keuze uit één van onze magazine abonnementen inclusief Digitaal Premium vanaf €4,-

MotorNL Nieuwsbrief

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief of aanbiedingen en blijf iedere week op de hoogte van al het nieuws, motortests, leuke routes of aanbiedingen.






Hierbij geef ik toestemming om me via email, met de informatie die ik in dit formulier opgegeven heb, nieuwsbrieven te sturen.

Uitschrijven kan op elk moment, onder iedere nieuwsbrief staat onderaan een link om uit te schrijven. We hebben je privacy hoog in het vaandel, onze privacy policy is op de website te lezen. Als je dit formulier instuurt, dan ga je akkoord met de voorwaarden genoemd in de privacy policy.


Over de auteur

Misschien vind je dit ook interessant?