donderdag 18 april 2024

Honda blijft sleutelen aan nieuw airbagsysteem

Motorrijders hebben vaak een ambivalente houding ten opzichte van veiligheid. Hoewel we allemaal erkennen dat motorrijden inherent risico’s met zich meebrengt, worden ideeën om deze gevaren te verminderen vaak met argwaan bekeken. Echter, Honda is momenteel bezig met de ontwikkeling van een nieuw airbagsysteem dat wel eens baanbrekend zou kunnen zijn – het verminderen van letsel bij een crash zonder enige druk op de berijder om zijn of haar gewoontes te veranderen.

Net als ABS en tractiecontrole behoren airbags tot die veiligheidsvoorzieningen die in auto’s voor het eerst werden geïntroduceerd en nu discreet aanwezig zijn. In tegenstelling tot veiligheidsmaatregelen waarbij de gebruiker actief betrokken moet zijn, zoals autogordels of motorhelmen, nemen we er zonder bij na te denken aan dat auto-airbags aanwezig zijn totdat we ze daadwerkelijk nodig hebben.

Komt er in 2025 een motorfiets met standaard een airbag?

Gedetailleerde documentatie

Helaas is zo’n soort airbag nog geen werkelijkheid voor motorfietsen. Hoewel er motorkleding met ingebouwde airbags verkrijgbaar is, dicteert Murphy’s wet dat je juist op de dag dat je besluit deze niet te dragen, deze noodzakelijk zullen zijn. Als alternatief heeft Honda sinds 2007 Gold Wings uitgerust met ingebouwde airbags, maar dit systeem werkt specifiek voor grote touringmotorfietsen en is nog niet aangepast voor meer gangbare motorfietsen. Vorig jaar hebben we Honda’s eerste octrooi gezien dat een nieuw type airbag illustreert, welke beide problemen oplost. Nu heeft het bedrijf meer gedetailleerde documentatie ingediend over hetzelfde systeem, wat aantoont dat het nog in ontwikkeling is en verfijnd wordt voor mogelijke toekomstige productie.

Het voorgestelde airbag systeem zou zich om de romp van de rijder wikkelen.

Het idee is om een onzichtbare airbag te creëren, vergelijkbaar met die in auto’s. Echter, wanneer geactiveerd, functioneert deze als een draagbare airbag in plaats van de huidige ‘auto-airbag’ die momenteel wordt gebruikt in de Gold Wing. De nieuwe airbag bevindt zich onder een afdekking – zie illustratie – in het achterste gedeelte van de brandstoftank van de motorfiets. De airbag zal opblazen wanneer een versnellingssensor een impact detecteert. Tot nu toe lijkt dit systeem op een conventionele airbag, maar er zijn twee belangrijke verschillen.

Een nadere blik op de vorm van de airbag.

Het eerste verschil betreft de vorm van de airbag. In plaats van een ballonvormig ontwerp heeft de ‘Honda-airbag’ een W-vorm. De buitenste delen strekken zich uit tot onder de armen van de berijder terwijl het centrale gedeelte tegen de borst rust. Terwijl de airbag zich vult met lucht, wikkelt deze zich om de berijder heen en houdt hem of haar vast, vergelijkbaar met een reddingsvest.

Beschermende airbagjas

Het tweede verschil is dat nadat de airbag is opgeblazen, deze loskomt van de motorfiets terwijl de twee inflators zich afsluiten om de druk te behouden. Dit gebeurt allemaal in een fractie van een seconde, zodra een impact wordt gedetecteerd en voordat de berijder loskomt van de motorfiets. Hierdoor blijft de airbag om de berijder gewikkeld bij een val en is deze niet verbonden aan de motorfiets. Het resultaat is vergelijkbaar met het dragen van een beschermende airbagjas.

Een Gold Wing met airbag is beschikbaar sinds 2007.

Het meest recente octrooi van Honda betreft het scheidingsmechanisme, waaruit blijkt hoe de airbag loskomt zodra de druk gelijk is aan die in de twee inflators. Het ontwerp moet relatief eenvoudig zijn, niet alleen om kosten laag te houden, maar ook voor betrouwbaarheid. Meerdere elektronische of bewegende onderdelen garanderen immers geen probleemloze werking na jarenlange inactiviteit van de airbag.

Zoals gebruikelijk bij technische octrooien kunnen we nauwelijks aangeven wanneer dit concept daadwerkelijk in productie zal gaan. Echter, gezien Honda al meerdere octrooien heeft ingediend gerelateerd aan dit concept, kan men niet anders dan concluderen dat dit een serieus R&D-project is. De potentiële voordelen zijn enorm en gezien Honda’s doelstelling om dodelijke ongevallen met hun motorfietsen of auto’s tegen 2050 uit te bannen – binnen slechts 26 jaar – is het logisch dat hier prioriteit aan wordt gegeven. Bovendien zijn er ook commerciële voordelen: een motorfiets die aantoonbaar veiliger is dan andere zal veel interesse wekken, met name bij nieuwe motorrijders die wellicht twijfelen over de overstap naar twee wielen.

Redactie
Redactie
De redactie van Motor.nl bestaat uit alle redactieleden van MOTO73 en Promotor. Redacteuren Marien Cahuzak, Jan Kruithof, Maikel Sneek en diverse freelancers zijn dagelijks actief voor Motor.nl.

Stay tuned

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit het laatste nieuws! Onze nieuwsbrief wordt iedere week op dinsdag (bij veel nieuws) en donderdag verstuurd.


Gerelateerde artikelen