dinsdag 18 juni 2024

BMW Motorrad Int. GS Trophy 2022 Qualifier NL: Welk trio vormt TeamNL?

Twee dagen lang staat de spanning er flink op en dat is niet meer dan logisch. Slechts drie van de twintig kandidaten bemachtigen een plekje in TeamNL voor de BMW Motorrad International GS Trophy van 2022. Wij kijken mee over de schouders van de deelnemers naar een felle titanenstrijd.

Bekijk ook de video die Motor.NL maakte van deze dag. Deze vind je onderaan dit artikel.

‘Kijk, die eerste oefening was niet heel moeilijk, maar je wordt er toch wel een beetje moe van.’ Aan het woord is oud-marinier Ian Miller, die tijdens deze Qualifier voor het Nederlandse GS Trophy-team verantwoordelijk is voor de onderdelen waar team spirit een belangrijke rol speelt. Samen met partner in crime Marco Verhoeven beoordelen zij de twintig overgebleven motorrijders. Niet op hun rijvaardigheden, maar vooral hoe zij zich binnen een team gedragen als het allemaal wat zwaarder wordt. De tweede opdracht op deze finaledag is er dan ook weer eentje uit de categorie ‘slopend’. Alle kandidaten behoren via verschillende platforms aan de overzijde te komen. En dat alles is verbonden met een smal touw. ‘Je ziet gelijk wie de haantjes en de volgers zijn. Als er wat op het spel staat, zoals nu een plek in TeamNL, dan willen sommige mensen zich enorm laten gelden. Daar kijken we naar en ik heb na twee onderdelen wel mijn favorieten. Alleen weet ik juist weer niet of zij beschikken over de benodigde rijtechnieken. Dat hebben ze vooral gisteren mogen tonen.’

International GS Trophy 2022 Pre-Qualifier in Loon op Zand

Behoorlijk pittig

Iemand die daar het nodige over weet te melden, is Peter van der Sluis van BERRT allroad motorreizen en trainingen. Als voormalig Nederlands kampioen trial ziet hij gelijk of iemand behendig met een BMW R1250GS om kan gaan. Van der Sluis en zijn team zijn tijdens deze Qualifier voor de BMW Motorrad International GS Trophy verantwoordelijk voor het uitzetten van de proeven. ‘Gisteren kwam de technische rijvaardigheid aan bod en moesten de kandidaten zich proberen te onderscheiden op proeven waar we verschillende elementen in hadden gestopt. Dat was behoorlijk pittig en dat maakte de boel ook vrij onvoorspelbaar. Ik denk ook dat alles kort op elkaar zit, wat betreft de uitslag. Mijn verwachting is dat de finale, die aan het einde van deze dag plaatsvindt, echt heel spannend wordt.’ Overigens zag Van der Sluis een duidelijk niveauverschil met de twee Pre-Qualifier-evenementen, die eerder in 2021 plaatsvonden. ‘Die mannen hebben allemaal al een behoorlijk tijdje op zo’n R1250GS Trophy kunnen rondrijden, doordat de Qualifier in Wales door Covid-perikelen niet door kon gaan. Dat was natuurlijk heel zuur, maar daardoor zie je dat ze nog fanatieker zijn gaan trainen. Het algehele niveau is zeker een stuk omhooggeschoten. Leuk en mooi om te zien.’

Extra druk

Na de lunch is het tijd voor de schifting. Voor de allesbeslissende finale is slechts plek voor tien deelnemers. Diverse emoties vliegen over het parkeerterrein van MSV Motodrome in Emmen als Tom Crooijmans, directeur BMW Motorrad Nederland, de uitslag bekendmaakt. In slechts enkele minuten is zowel blijdschap, opluchting als ook teleurstelling op de gezichten af te lezen. Een van de overgebleven kanshebbers is Kwafo Acquaah Arhin, die zelfs als de nummer één richting de finale gaat. Heel verwonderlijk is het niet dat hij nog altijd in de running is voor een plek in TeamNL, aangezien hij ook tijdens de tweede Pre-Qualifier als beste uit de bus kwam. De goedlachse Brabander voelt de druk op zijn ranke schouders. ‘Ik ben natuurlijk blij dat ik na anderhalve dag op de eerste plek sta, maar ik heb er helaas niets aan tijdens de finale. Dan beginnen we namelijk allemaal weer op nul.’

Na een duidelijke en uitgebreide uitleg van GS Trophy-official Marchant Maasdorp kunnen de laatste tien zich opmaken voor de finale. De Zuid-Afrikaan, die hier in Emmen controleert of alles volgens de regels verloopt, geeft de finalisten nog mee om vooral te glimlachen. Ondanks deze welkome tip blijven de meeste kopjes op een gespannen modus staan. De zenuwen van Kwafo Acquaah Arhin zijn haast voelbaar als hij klaarstaat om als eerste rijder de lastige proef aan te gaan. Helaas neemt de spanning de overhand en loopt zijn eerste poging uit tot een klein drama. Meermaals moet hij een voetje aan de grond zetten en dat levert hem de nodige strafpunten op. Als eerste finalist, en dus zonder voorbeeld van een ander, mag hij de proef overdoen en hij twijfelt geen moment. Deze ‘joker’ zet hij maar al te graag in.

Duotest BMW F900XR vs Aprilia Tuono 660

Rap tempo

Ook andere deelnemers blijken niet helemaal bulletproof tegen de spanning te zijn en moeten met regelmaat hun voet op het onverharde parkeerterrein zetten. Michael Kersten, als vierde richting de finale, legt zelfs de BMW R1250GS even op z’n zij. Zouden die strafpunten hem duur te komen staan, ondanks dat hij een snelle tijd weet neer te zetten? Een deelnemer die tijdens deze finale op verschillende vlakken opvalt, is Remy Zwemmer. De boomlange motorrijder doet het allemaal lekker rustig aan. Op zijn gemak wandelt hij naar de GS die voor hem klaarstaat, terwijl alle andere finalisten in een rap tempo richting de motor rennen. Hoewel hij de tijd neemt, weet Zwemmer de proef zonder nauwelijks een fout af te ronden. ‘Verstand en gevoel gaan niet goed samen, dus heb ik geprobeerd om met mijn verstand deze proef te rijden en mijn gevoel zoveel mogelijk uit te schakelen. Dat is aardig goed gelukt, denk ik.’ Na een klein uurtje is iedereen aan de beurt geweest en kan de organisatie aan de slag om de einduitslag op te maken. Om de spanning op te voeren, staat de bekendmaking van TeamNL later op het programma. Allereerst wordt er namelijk teruggereden naar Basecamp Total Outdoor, in Rheeze bij Hardenberg.

Gelijk stil

Met een hapje en drankje heerst er vooral opluchting aan de statafels, dat de Qualifier achter de rug is. De twintig deelnemers hebben namelijk al maanden moeten wachten op dit weekend en nu zal dan eindelijk bekend worden welk trio uiteindelijk TeamNL gaat vormen. Als Tom Crooijmans van BMW Motorrad Nederland het woord neemt, is iedereen gelijk stil. De nodige gezichten staan weer strak van de zenuwen en langzaam deelt Crooijmans de uitslag mede. Vanaf nummer twintig daalt hij af naar beneden en neemt de spanning toe. Langzaam maar zeker wordt duidelijk welke rijders er over blijven om de top-vijf te vullen. Allereerst krijgt Kwafo Acquaah Arhin te horen dat hij net niet in TeamNL is terechtgekomen. Hij moet genoegen nemen met plek vijf. Ook dichtbij een ticket naar Albanië is Olaf Kempers; hij moet zich tevreden stellen met de altijd zeer oneervolle vierde plaats. Tegelijkertijd met dit nieuws is ook direct duidelijk welke drie rijders er wél in TeamNL zitten. Willem Vermeulen, Michael Kersten en Remy Zwemmer vormen de oranje equipe tijdens de achtste editie van de BMW Motorrad International GS Trophy!

Onvergetelijk avontuur

Vermeulen is extreem opgelucht dat hij zich nu wel plaatst voor TeamNL. De rijder deed twee jaar eerder ook al eens een poging, tijdens de eerste deelname van TeamNL aan de GS Trophy. ‘Tijdens die Qualifier in Wales zat ik heel dicht tegen plaatsing aan, maar ging het jammerlijk genoeg mis. Ik was dus ook aardig gespannen, maar gelukkig heb ik het nu wel kunnen flikken.’

Net als Vermeulen mogen Michael Kersten en Remy Zwemmer zich dus opmaken voor een onvergetelijk avontuur in Albanië, als ze van 4 tot en met 10 september 2022 als team meedoen aan de achtste editie van de BMW Motorrad International GS Trophy. Maar ze zullen nog een lange weg te gaan hebben, want het drietal wordt vooraf nog flink klaargestoomd om het gevecht aan te gaan tegen vijftien andere landenteams. Alleen met een goede score in deze Qualifier redden ze het niet. BMW Motorrad Nederland is er alles aan gelegen om opnieuw een goede indruk op dit internationale podium te maken. Crooijmans: ‘Vorige keer was het podium in zicht voor TeamNL, dus er kan in Albanië eigenlijk maar één doel zijn. We weten nu ook beter wat ons te wachten staat, dus daar kunnen we in de voorbereiding rekening mee houden. Ik denk dat onze drie jongens nog een paar pittige maanden te wachten staat, zodat ze strijdvaardig richting Albanië kunnen vertrekken.’

Einduitslag BMW Motorrad International GS Trophy Qualifier

1. Remy Zwemmer

2. Michael Kersten

3. Willem Vermeulen

4. Olaf Kempers

5. Kwafo Acquaah Arhin

6. Oscar Goos

7. Wiljan van Buiten

8. Ted van Doorn

9. Remco Sijtzema

10. Job van ‘t Veer

11. Mario Scholten

12. Matthijs Dik

13. Mark Geljon

14. Frans Theelen

15. Marc de Roo

16. João Vis

17. Cor van den Bosch

18. Bert van de Vegte

19. Jordy Man

20. Ronald van Teunenbroek

Jarno van Osch
Jarno van Osch
Jarno van Osch bevind zich sinds 2006 in de motorbranche als redacteur van MOTOR Magazine en MOTO73. Vernoemd naar de legendarische GP-coureur Jarno Saarinen was het wellicht niet zo vreemd dat ik uiteindelijk in deze hoek belandde. Als kleine jongen keek ik al graag naar motorraces en op het moment dat ik twaalf werd, mocht ik achter op de motor bij mijn vader... naar de TT in Assen! Daar werd een passie ontdekt, die uiteindelijk zelfs werk werd. Per 1 januari 2017 aan de slag te gaan als schrijvend freelancer en fotograaf. Dat geeft me de kracht in handen om tekst met beeld te combineren.

Stay tuned

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit het laatste nieuws! Onze nieuwsbrief wordt iedere week op dinsdag (bij veel nieuws) en donderdag verstuurd.


Gerelateerde artikelen